【猫のからだ-基礎-】:感覚編【耳】

猫というイキモノ

【房毛】
耳の先っちょに生えている長さ1mmから5mmほどの短い毛のこと。

宇宙-sora-
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実はこれ、ただの飾りじゃないんだ。

猫の可聴域(かちょういき)
つまり「聞こえる音の範囲」のことなんだけど、周波数で表すと

ヒトは、20から20,000ヘルツくらい
犬は40から65,000ヘルツくらい

ボクたち猫はなんと!
25から75,000ヘルツくらいでだんとつ!高音域に対する感度は優れているんだ。

低音域ではあまり差はないけれど、人間には聞こえない【超音波】をしっかりキャッチ!

ねずみなどが発する超音波の鳴き声、
獲物が歩き回るカサカサという高周波音

それを聞き分けて、襲いかかるチャンスをうかがうんだ。

三角形のカタチをした180°回転可能な【耳介(じかい)】は、左右を別々に、自由に動かすことができて、ピンっ。と立った【立ち耳】が集音アンテナの役割を果たしていてるから、音が出ている場所だけでなく、左右の耳に届く音の時間差で音源を把握。
その距離までかなりの制度で認識できるんだ。

宇宙-sora-
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僕たちの耳は、ネズミとかの獲物の鳴き声を聞き取るために発達したんだよ

 

そんなボクたちの先っちょの短い【房毛】

2万ヘルツをも超える【超音波】をとらえて、聞き分けるのに役立っている。
と、考えられているんだ。

ちなみに房毛は、子猫のほうが長く、成長すると短くなる傾向があるんだって。

宇宙-sora-
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実は三角形にピンんと立つこの耳にはもぅひとつ、大事な役割があるんだよ。

それはね暑いとき、
犬は口を開けて舌を出して「はぁはぁっ」って息をして体温を調整するけど
ボクたちは滅多に「はぁはあっ」ってしないのは
三角形の耳【耳介】にはいっぱい毛細血管があって
毛細血管を収縮させたり拡張させたりして体温を調整できるからなんだ。

 

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ちなみに、

白い毛で青い目の仔は、聴覚に障害を持つことが多いんだって。

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