猫砂を選ぶポイントその①材質の特徴の比較。ニャンファーストな猫との快適な暮らしのために

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猫にとって毎日必要なものは「食う」「寝る」「出す」
猫と一緒に暮らそうと思ったとき、まず最初に準備するものは
「ご飯茶碗」と「ベッド」と、あと「おトイレ」

宇宙-sora-
宇宙-sora-

ぉトイレは本当に、大事!

ちゃっとん
ちゃっとん

我慢しちゃったりすると

いろんな病気になっちゃうしね

昔は
猫がお外で自由に歩き、遊び・・・も、普通のことだったけれど

「完全室内飼育」が当たり前の時代となった今

猫と暮すためには「猫のおトイレ」も、ちゃんと準備をしなければなりません。

そこで!

宇宙-sora-
宇宙-sora-

ボクたちのぉトイレに欠かせないのが、猫砂

猫にとって「快適」に使えるもので
できる限り手入れが簡単なものを選びたいですよね。

しかし、猫砂と言っても
木(ひのき)・紙・おから・鉱物系などさまざまな材質のものがあります。

また、

粒が大きいもの、小さいもの
消臭効果が期待できるもの、
吸収力に優れているもの
飛び散りが少ないものなど・・・

どれがいいの~~??



はじめて買う時は、どれがよいのか迷ってしまいますよね。

猫が快適に使えるもので
お掃除が簡単で
なおかつ、安いもの

これまで使ってきた「ひのき」「おから+ひのき」「紙」「ベントナイト」の経験から

この記事では、
〇 猫砂の選ぶポイント
〇 猫砂の材質の種類
〇 それぞれの特徴

を、紹介します。

 猫砂を選ぶポイント

まず、選ぶポイントとして
「猫が快適に使えるもの」であること。
「飼い主が負担を感じないもの」であること。

他に、
「固まるのか?固まりにくいのか?」
「燃やせるのか?燃やせないのか?」

ここが大事なポイントになると思います。

猫が快適に使える猫砂とは

〇 おしっこやウンチをするとき泌尿器が接触しやすいので、細菌などが繁殖しづらいもの

〇 毛繕いなどで肉球やを舐めるので、誤って口に入っても問題のないもの

〇 猫砂のニオイがきつくないもの

〇 猫が好きな形状・感触のもの
  

宇宙-sora-
宇宙-sora-

猫は嗅覚が優れているので、
人間にとって「いい匂い」と感じるものでも、
猫にとっては「ストレス」になることも。

ニオイが嫌で、おトイレを我慢して
別の場所で粗相することもあるんだよ。

ちゃっとん
ちゃっとん

「形状や感触が好きなモノかどうか?」
は使ってみなければわからないけれど

ボクたちは「ひのき」と「紙」の猫砂を使っているよ。

飼い主が負担を感じない猫砂とは

〇 価格が安いもの

〇 軽くて、捨てる時やトイレに補充するときに取り扱いやすいもの

〇 おしっこやウンチの後始末が簡単に出来るもの

〇 飛び散りが少ないもの

〇 吸収力・消臭力が高いもの

宇宙-sora-
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おかーちゃんは、
この順番で選んでいるみたい。

とにかく「安い」「重くない」というのが、一番です。

我が家は7匹の多頭なので、
毎日のおトイレ掃除も回数が多く、
消費量もハンパないです。

ちょっと高かったり、重い砂だと、
本当に大変です(泣)

あと、軽い砂であれば、配送してくれる方の負担も減りますよ(笑)
ちなみに【価格】についてはどの材質の砂も、
400円くらいからの安いものもあれば、
1,000円近くもするような、高いものもあります。
また同じ製品であっても、時期によって安かったり、高かったりします。

 猫砂の主な種類

〇 木(ひのき・すぎ)
〇 おから
〇 紙
〇 鉱物
〇 シリカゲル

猫砂には、大きく分けてこの5種類あります。

 それぞれの特徴

あくまで、使ってみた「私個人の感じ方」です。

木(ひのき・すぎなど)

システムトイレで使う「木質ペレット」に「すぎ」があるようです。
普通のトイレトレー用では「ひのき」が多いです。

重さ軽い
柔らかさ(踏み心地)最初はサクサク。時間が経つとしっとり柔らかめ
吸収力・消臭力問題なし
埃っぽさ・飛び散り気になる埃っぽさはない。
粒が軽いので肉球にくっつきやすく、床に散らかりやすい
香り開封直後、ほんのりヒノキの香り
処理(ごみ捨て)燃えるゴミで捨てる(流せるタイプもある)
自治体によっては出し方が異なるので、確認が必要

おから

使ったのは、「おから」というより、
「おから」成分が多い「ひのき」なのですが・・・。

重さ重い
柔らかさ(踏み心地)ひのきより硬め。
吸収力・消臭力吸収力はやや弱め、消臭力は問題なし
埃っぽさ・飛び散り一粒一粒が硬く、埃っぽさはない。
また粒が若干重いので、飛び散りにくい。
香りおから独特のすっぱい感じのニオイが気になる
処理(ごみ捨て)燃えるゴミで捨てる 
自治体によっては出し方が異なるので、確認が必要

おから購入者さんの口コミを見ると、「軽い」「柔らかい」とあるので、

私が「重い」「硬め」と感じるのは、
おからに添加されている

「炭酸カルシウム」「コーンスターチ」「木粉」の量の差なのかな?

紙製

重さ最も軽い
柔らかさ(踏み心地)最初はカリカリ。時間が経つ、としっとり柔らかい
吸収力・消臭力吸収力抜群・おしっこのニオイも気にならない。うんこはちょと臭う
埃っぽさ・飛び散り 使用中はあまり感じない。ただ、袋の最後に細かな紙埃がたまっている。
肉球にかく「汗」でくっつきやすく、床に散らかる。
香り無臭
処理(ごみ捨て) 燃えるゴミで捨てる 自治体によっては出し方が異なるので、確認が必要
「トイレに流せる」をウタっているけれど、ポリマーがすごく膨らむので詰まる可能性がある。

「おトイレに流せる」猫砂がいくつかありますが、
私はあまりオススメしません・・・。
少しずつなら、大丈夫なのでしょうが、
詰まる可能性もあります。

もし詰まってしまって、業者を呼べば高くつきます。
流す「水代」もかかりますので(苦笑)
ゴミとして捨てたほうが簡単です。

鉱物系(ベントナイト)

重さ重い
柔らかさ(踏み心地)硬め。ただし、自然の砂にもっとも近い感覚
吸収力・消臭力抜群。ただし、取り出しが早いと固まりは弱い
埃っぽさ・飛び散りかなり埃っぽい。
トイレに補充する時から埃(煙)がたちやすい。
猫が掻くときも、埃が思いっきりたつ。床がいつも埃っぽい。
香り石(砂)っぽいニオイ
処理(ごみ捨て)燃えるゴミ 
自治体によっては出し方が異なるので、確認が必要

以前はよく使っていたタイプの砂なのですが、

砂を入れる時や、トイレの掃除をするとき、
猫が砂をホックリするときに
周りの家具にも埃がつきやすかったことと、
拭き掃除をしても、床がいつまでも埃っぽかったこと

歳をとるにつれて重さもツラくなってきてたので
今は埃っぽさが少なく、軽い「ひのき」に変えました。 

シリカゲル(化学物質)

シリカゲルは使ったことがありません。
うちの子たちで実験するつもりもないので
こちらは、購入者さんの口コミなどからの推測です。

重さやや重い
柔らかさ(踏み心地)神経質なタイプの猫ちゃんには×
おおらかなタイプの猫ちゃんには〇
吸収力・消臭力システム(デオ)トイレ用の吸収力は△トレー用は〇
消臭性には優れている。
埃っぽさ結構、埃が立つらしい
香り時間が経つと、妙なニオイがしてくるようです。
処理(ごみ捨て)不燃物ごみ 
自治体によっては出し方が異なるので、確認が必要

シリカゲルには
システムトイレ用の大粒の「シリカゲルサンド」という猫砂と
普通のおトイレ用の細かな粒の猫砂があります。
細かな粒の物は、お煎餅の袋などに入っている「乾燥剤」のようなタイプです。
吸収力は良いのですが、どろ~っとした感じになり「固まらない」ようです。

宇宙-sora-
宇宙-sora-

「システムトイレ」または「デオトイレ」というのは
下の引き出しに「ペットシーツ」を敷いて使うやつ。

猫砂で素早くおしっこを通過させて、
猫砂とシーツの両方で消臭させるんだ。

だから、1週間は掃除しなくても良いという、
忙しい人には便利なやつ。

でも、うんこは通過しないで砂の上に残るから
結局、お掃除しなきゃならないんだけどね。

ちゃっとん
ちゃっとん

ボクのうちは
こっちの「深型」タイプだね。
余計なパーツがないから、
洗う時はこれが一番、簡単なんだよねー。

 すべては「猫しだい」

我が家は今「ひのき」と「紙」を使っています。
両方「ひのき」のおトイレで排泄する仔がほとんどですが、

「おしっこ」は紙の猫砂~♪
「うんこ」はひのき~♪

と、使い分けている子がいるので・・・(苦笑)

ちなみに
猫砂の飛び散りの問題って、
猫さんが思いっきりホックリ返すかどうか?

にあるのでは?と思う、今日この頃。

思いっきりホックリ返したり、
勢いよくおトイレから飛び出してくれば砂は思いっきり飛び散るし、

そーっと砂を掻いて、そーっと出てきてくれれば
砂もそんなに飛び散りません。

吸収力は、材質の素材によってちょっぴり差はありますが
消臭力については、ちゃんと「隠して」くれたら、基本、どれも臭わなくなります。

おしっこの臭いは、どれも問題なく消臭力があります。

ご飯の品質も良くなったからか
おしっこのニオイも昔に比べたら
そんなに臭くなくなりましたし

昔はほんと、目にシミるくらい、
強烈に臭かったものです~

問題は「うんこ」のほうです。

「隠さない」ものについては、
どんなに消臭力が優れていたって、臭いものは臭いんですよぅ

で、うちの子。
隠さない奴がいるんですわぁ。

その強烈なニオイに、起こされることも・・・

ちゃっとん
ちゃっとん

ご、ごめんにゃちゃぃ

さとっち
さとっち

え。かくさなきゃダメなの?
にゃんで?

飛び散りの問題や、消臭の問題
砂がどうのと言うよりは
すべては「猫の性格しだい」だと思ってます。

砂を数粒しか落とさない子もいれば

アホみたいに、
砂をほりくり回して床一面にバラまく奴がいるからねぇー。

さとっち
さとっち

にゃにごとも
豪快にやってこそ 男だからな!

ただ。
「ひのき」だけを使っていた時に比べて、
「炭酸カルシウム」が添加されている「おから」の、ちょっと粒が硬めの砂と混ぜて使ってみたところ、砂の飛び散りが半減した気がします。

我が家の場合ですが
炭酸カルシウムの添加された砂だけで使うと、
ちょっと硬すぎて、砂が掻きにくくなるようです。

「ひのき」の柔らかさを混ぜてあげると、
ちょうどよく砂が掻けるようです。

あと、
どれも吸収力が優れているゆえなのか?
時間(日数)が経つと、空気中の湿気を吸収し、粒がふやけ、くて~ん・ふにゃ~んとした感じになっていきます。
(夏場の湿気が多いときは特に、「くて~ん・ふにゃ~ん」が早まります)

くて~んとなった砂は、すでに水分を含んでしまっているせいなのか?
ちょっと固まり具合が弱いかな~と感じることがあります。

また、フローラル系などのいろいろな香りのある「猫砂」があります。

使ったことがないので、
どんなニオイがするのかはわかりません。

ですが、口コミを見ると
「ニオイが軽減される」
「ニオイがまったくしません」と高評価ではあります。

人間にとっては、臭い「ニオイ」をごまかすためには良いのかもしれません。

ですが、
人間より嗅覚の優れた猫に、人工的な「芳香的」香り付きのものは避けたほうが良いかもしれません。

刺激の強い香りは猫にストレスを与えるだけでなく、
トイレそのものを嫌がり、我慢してしまい、
他のところで粗相してしまう可能性があります。

我慢して、便秘になったり、尿毒症になったり・・・
いろいろな病気を引き起こす原因になることも。

これもまた、「猫ちゃん次第」かと思います。

また猫は、アロマ成分を分解する機能が著しく低いため、中毒症を起こす可能性もあります。
使っている「香料」のなかには、もしかすると知らず知らず、猫にとって危険なものが含まれている場合があるかもしれません。

なるべくなら
「香料」のないものを選んであげたほうがいいのかもしれません

次の記事では
猫砂に使われている「素材」とその「安全性」についてです

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